Lancering van Iridium NEXT satellieten halfweg

Lancering van Iridium NEXT satellieten halfweg
januari 23, 2018 Sonal

Eind december maakte Iridium bekend dat zonet de vierde set van tien Iridium NEXT satellieten met succes werden gelanceerd.  Alle satellieten zijn ondertussen functioneel en begonnen aan het initiële test- en validatieproces.  Hiermee is Iridium halfweg de lanceringscampagne van de tweede generatie van communicatiesatellieten.  Sinds de lancering was er volgens Scott Smith, Chief Operation Officer bij Iridium, alleen maar goed nieuws te melden: “na de lancering begon het team van het Satelliet Network Operations Center met het uitvoeren van de initiële diagnose zodra de satellieten werden opgepikt door het netwerk.  Het testproces loopt vlot en zal nog enkele weken duren.  Vervolgens zullen negen satellieten beginnen aan hun klim naar de operationele baan rond de aarde, waar ze de oude satellieten gaan vervangen.  De tiende satelliet wordt naar een aangrenzend traject gestuurd waar het operationeel wordt rond de zomer van 2018.”

De volgende 4 NEXT lanceringen zijn gepland in de 1e helft van 2018.

Iridium satelliet netwerk

De constellatie van Iridium satellieten bestaat uit 6 polaire omloopbanen die elk 11 operationele satellieten bevatten.  Deze worden aangevuld door 15 reservesatellieten, waarvan 9 in omloop en 6 op de grond.  De satellieten bewegen zich op een relatief lage hoogte van 780km boven de aarde volgens de richting van de lengtecirkels.  Hierdoor vliegen de satellieten ook over de beide polen, wat maakt dat Iridium in staat is om real time satellietcommunicatie te garanderen tot in de meeste afgelegen plekken op aarde.

Iridium NEXT

De tweede generatie van Iridium’s satellietnetwerk draagt een geschat kostenplaatje van om en bij de drie miljard USD.  Het legt de focus op datatransmissie, wat bij de eerste generatie geen prioriteit was.  Iridium NEXT zal datasnelheiden mogelijk maken tot 128kbit/s voor mobiele terminals (lees: satelliettelefoons), 1.5Mbit/s voor maritieme toepassingen zoals de Iridium Pilot terminal, en 8Mbit/s voor vaste of verplaatsbare terminals.

Ter vergelijking: de huidige transfersnelheid van een Iridium satelliettelefoon of Iridium Go wifi acces point bedraagt 2.4kbit/s, terwijl de Iridium Pilot aan een limiet zit van 134kbp/s

De productie van de satellieten werd toevertrouwd aan Thales Alexia Space dat daarvoor een slordige 2.1 miljard USD zal ontvangen.  Voor de lancering werd een overeenkomst afgesloten met het SpaceX, opgericht door Tesla topman Elon Musk, en zal gebeuren met behulp van 7 (deels) herbruikbare Falcon 9 raketten vanop Vandenberg Air Force Base.  Bij het ondertekenen was dit de grootste commerciële raketlanceringsdeal ooit.